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《纽约时报》的见证: 美国商业如何走向世界

来源:http://sztqb.sznews.com/html/2015-07/31/content_3296778.htm作者:北美购房网时间:2015/11/19

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摆在我们面前的这本书,出自哈佛商学院企业管理詹姆斯·罗宾逊教席教授南希·科恩。科恩节选了《纽约时报》一百多年来的商业报道头条,分专题梳理出维多利亚·格拉齐亚所说的美式消费资本主义在多个维度的成长扩展,以及多个领域的深入影响。

《百年商业头条:从<纽约时报>窥见美国商业繁荣之路》这本书再现了美国商业史、经济史上那些令人激动的瞬间,梳理了这100多年来,各时期的美国商业领袖、资本巨鳄、政坛骄子、社会活动家对商业事件、社会变迁、经济危机、重大创新等大事件的看法。透过这本书,读者将可以很好地理解我们今天所熟知的商业的组织形式的来源,更深刻地理解当代人的工作和生活方式。

美国企业形式的变化

19世纪中期以前,美国企业的规模都不大。但到了南北战争后,随着工业化、技术变革、金融集中,以及19世纪中期掀起的铁路建设热潮等几股潮流,美国出现了大规模的企业垂直整合。尽管以反垄断为核心的进步主义改革出台了遏制大公司发展的诸多立法,一些超大规模的企业被强令分拆,但大公司击垮小企业的趋势已经很难扭转。大公司不仅可以有效发挥规模经济的优势,而且在两次世界大战期间,也要比小企业更容易承接政府战争采购等公共采购项目。

《百年商业头条:从<纽约时报>窥见美国商业繁荣之路》书中节选了1928年4月29日《纽约时报》的报道《山姆大叔,当之无愧的世界商业领袖》,这篇报道就相当清楚并富有远见地指出,美国人在1920年代已经完成了对欧洲甚至其他大洲商业、产业的全方位渗透,特别是这样的渗透是通过美国的大公司扩展而实现的,其他国家的同行根本不能就此构成有效竞争。而同年7月8日的报道《当代零售业:大企业独领风骚》,就已经很明确地预见到了大型商超企业击垮社区小店,垄断零售业渠道的趋势。我们知道,这种趋势一直要等到21世纪初,随着电商平台的崛起,才得到阻遏。

美国企业自1920年代起就开始实现高度的金融化,至二战后、1970年代后,金融化程度进一步增强。而与之同时,美国政府针对金融领域的监管、规制也在完善(金融业监管规制力度强于实体行业)。激越的金融创新,为美国企业及创业供给了源源不断的资金,加速了创业公司的成长,当然也不可避免带来了财务绩效驱动下的企业经营行为短视化倾向。在《百年商业头条:从<纽约时报>窥见美国商业繁荣之路》书中,我们还将看到这一百多年来,在华尔街资本的驱动下,美国各行业领域掀起的频繁并购浪潮,因此贯穿始终的反垄断立法和执法。尽管反垄断一直以来都受到资本界人士和经济学家的非议,但公允而言,这项立法及其指导下的执法,有效抑制了企业巨头控制产业的意愿,逼迫大公司加快产品和商业模式创新而非不思进取,来设法规避反垄断执法。

商业变迁中的美国人

全书第四章向读者引介了那些在不同时期拥有巨大商业和政治影响力的商业领袖。从卡内基、洛克菲勒、摩根等“强盗资本家”,到开创美式消费资本主义重要潮流的克罗克(麦当劳创始人)、雅诗兰黛(同名化妆品企业巨头)、山姆·沃尔顿(沃尔玛创始人),再到21世纪仍具有巨大声望的沃伦·巴菲特、比尔·盖茨,不同时期的商业领袖信奉着不一样的价值标准(譬如对企业社会责任的看法),但我们不应过多地夸大他们之间的差异,而应当意识到这些人都有着同样的创业精神、创新敏锐和专注态度。

在整个20世纪,作为劳动者、消费者的美国人,境遇发生了很大改变。作为劳动者的人们,在20世纪初被工业化、城市化浪潮卷入,再加之家务劳动社会化,多数人的工作场所由农场变为工厂。随之而来的工会组织有效增强了美国劳动者的组织能力,改善了工作环境。但正如英国赫特福德大学教授乌苏拉·胡斯在《高科技无产阶级的形成:真实世界里的虚拟工作》(北京大学出版社2011年9月出版)一书中所指出的,1970年代起,美国和西欧国家因为新技术革命,加剧了社会劳动分工调整,雇佣、工时、考核、薪酬制度体系有了大幅变化,劳动分工进一步精确细化,技能价值降低,新机器、自动化还使得白领阶层和蓝领阶层所可能赢得的岗位大幅减少。《百年商业头条:从<纽约时报>窥见美国商业繁荣之路》书中第五章、第七章节选了不同时期《纽约时报》对上述变化重要事件、变化迹象的记录报道。特别值得一提的是,《纽约时报》1992年《合同工将成市场主流》、1998年《工作,终身的习惯》的报道,就深入刻画了劳动者在20世纪末失业潮背景下的窘境。

作为消费者的美国人,在20世纪所迎来的似乎是在不断上演的福音。我们今天所知道的广告学、传播学、营销学等学科,都是在20世纪初由美国提出并发展成熟的。而所有这些学科,理论框架和成果更主要都来源于美国企业的实践。《百年商业头条:从<纽约时报>窥见美国商业繁荣之路》对美式消费主义的评价,偏向于赞赏,既指出了消费者的消费欲望被刺激,从而产生出驱动各行业企业不断开展科技、商业模式创新的强大动力,以及消费主义解放女性、提升女性社会地位的意外作用,还提及了消费者组织形成的公平贸易行动(支持劳工平权、环境保护)。此外,书中也收入了刺激消费带来的过度、超前消费的社会后果的有关报道。

技术驱动商业进步

这本书的第三部分(第八章、第九章)分别从运输革命和通信革命两大方面,探讨了技术革新对于美国商业进步起到的至关重要的推动作用。从水路运输,到铁路运输,再到个人汽车、航空运输,冒险家、科学家、企业家屡屡为了获取超额利润,不断开展商业冒险,大胆尝试新的运输方式,创新服务模式。《纽约时报》1924年1月6日的报道《汽车造就体面美国人》全景式地描绘了公路网、汽车改变美国人生活方式,以及美国经济运转方式的进程,并预见到之后将因为个人汽车的普及加速美国国内人员流动等重大影响。

19世纪末、20世纪初,包括美国、英国、德国等国家,都兴起了新一轮通信革命。但通信革命对于美国的促进最为显著,这很大程度上取决于美国更快地解除了对新兴通信技术所处领域的管制,还集中了政府之力,与民营企业、科研机构开展密切合作,加快了通信技术的进一步升级换代。今天的我们,回顾这期间的《纽约时报》报道,可以看到不同时期的美国人对于新技术都带有开放态度,并乐意寻找参与其中的机会。

 

 

 

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