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投资利润缩水?美国个人所得税起征真相

来源:作者:北美购房网时间:2017/7/18

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自上个世纪30年代以来,华盛顿州一直都是美国少数几个无需交纳州级和市级个人所得税的地区之一。最近,有 “硅谷第二” 之称的西雅图率先打破了沿用近90年的税收体系,成为华州首个征收个人所得税的城市。该消息一出,立刻引起了美国主流媒体的广泛关注,同时也在网上掀起了激烈讨论。到底事件的原委如何?它对人们的生活又有何影响呢?

7月10日,西雅图市议会全票通过了最新的税改方案,要求收入超过$250,000的个人和超过$500,000的家庭上缴2.25%的市级个人所得税。也就是说,如今一个年收入$300,000的居民不仅要按全国统一标准缴纳联邦税 $82,399.25外,还要多缴$1125的市税。

需要注意的是: 该政策仅应用于西雅图的居民,并不影响两地通勤的人们。也就是说,即便您住在距离西雅图仅半小时车程的贝尔维尤市(Bellevue) 或默瑟岛(Mercer Island),往返西雅图工作,也无需为此担忧。我们耳熟能祥的亿万科技巨头-微软创始人Bill Gates和亚马逊CEO Jeff Bezos 就因此合法的避开了这项税费责任。

为何征税?

此次针对高收入人群的改革旨在改变西雅图落后、缺乏公平性的税费体系和逐年扩大的贫富差距。在全美51个城市中,西雅图高收入人群的缴税比例和低收入人群形成了鲜明反差: 年收入为$25,000的家庭的个税比例高达15.5%,位列全美第四,而收入在$150,000水平的家庭却只有5.1%。除此之外,由于川普在公共交通、经济适用房、医疗、社会服务等方面的拨款收紧,西雅图政府希望通过扩大税收收入的方式满足自身发展需求,维护社会经济的稳定、公平和公正。根据美国人口调查局在2015年的统计,西雅图有约11,000人年收入在$250,000以上。

用在何处?

据悉,该税收政策将为西雅图每年带来 $1.4亿的财政收入,而这笔钱该如何分配还需等到今年秋季的预算会议再做讨论。可以确定的是,使用大方向将会围绕: 降低地税,解决流浪汉问题,扩大经济适用房供应量,拓展教育资源,弥补医疗拨款缩减,创造更多绿色、低碳就业这几个方面。

挑战与担忧

该政策一经出台就引起了当地多个组织的强烈反对,华盛顿州自由基金会(Freedom Foundation) 首席执行官Tom McCabe 表示“西雅图政府强制居民按收入付税的行为明显违背了宪法”,并称其将以诉讼的方式抵制该法案的实施。除此以外,华盛顿州共和党主席Susan Hutchison 也公开站队,表示政府目前是在拿高收入人群试水,很快就会波及中产阶级,同时这还可能是州税征收的前兆。她指出,在过去的几十年中,大规模抵制个人所得税的行为在华州屡屡发生,政府应该十分了解大众意愿。

面对挑战,带领本次改革的西雅图市长Ed Murray 则十分淡定,虽然他承认该政策的真正实施还需约1年左右时间,但也表示 “政府会像2014年通过$15最低时薪法案时一样,获得最终的胜利,并成为其它城市效仿的榜样”。

针对这一问题,坊间的观点大致分为两派。反对征收个人所的税的民众担心税收增加将影响地区经济繁荣,流失年轻的高学历就业者。此外,由于企业家们对税收政策十分敏感,一旦西雅图开始征收个税,势必使一些公司转移到商业环境更为友好的奥斯汀、德克萨斯等地,最终导致本地经济体萎缩,税收基准降低。

而拥护者则认为,西雅图作为全美十个税收体系陈旧的地区之一,其改革势在必行。根据美国“预算与政策中心(CBPP)”的研究,个人所得税对居民是否迁移的影响较小,同时也没有充足证据证明其危害地区经济。除此以外,政府可以通过征收个税来鼓励捐赠,提高基础建设的整体水平,为经济腾飞创造稳固根基。

归根到底, 对于所得税改革的看法完全取决于居民是否认为政府应该主动影响社会形态。个人所得税是政府重新分配财富的经典手段,通过征收高收入人群较大份额税费达到“劫富济贫”的效果。无论最终西雅图是否能够顺利实施个人所得税,它的税费与其他房地产热门城市相比都属于较低水平(见下图)。

 

 

 

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标签:西雅图, 个人所得税, 美国

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