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走近北美印第安人

来源:http://www.douban.com/note/487039690/作者:北美购房网时间:2015/11/30

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北美印第安人,据传是2万多年前从亚洲迁徙到美洲的一个古老民族,经过漫长的岁月,他们遍布于北美大陆,并在那里繁衍生息。北美大陆多样纷呈的地理环境,造就了印第安人各部落古老而独特的文化、礼仪和宗教信仰。
居住在大草原地区的印第安人以野牛皮经过加工做成小围裙、绑腿、野牛皮或者披肩。妇女们的装饰和男子不同,饰有各种刺绣、小玻璃珠穿成的彩花。其他种族也有自己特色的服饰。

头饰鹰羽冠,是印第安人服饰的一大特色。印第安人把羽毛作为勇敢的象征、荣誉的标志,还经常插在帽子上,以向人炫耀。在一些庄重场面,一些显要的人物都要戴上用鹰羽和貂皮制成的礼帽,妇女则用贝壳和骨头做成的各种耳环和项圈。

许多印第安人的住屋是圆形木头结构,屋顶用树皮覆盖。一些印第安人,像曼丹人,则居住在用泥被覆的棚屋里。锥形帐篷是印第安人的另一种住屋,黑足印第安人就居住在这种帐篷中。他们每天只吃一顿,但是屋前的锅里总是沸腾着食物,这是为随时上门的客人准备的。在他们看来,好客不是美德,而是每一个人应尽的义务。无论任何一个人走进他们的住屋,屋里的人都要把食物送到他的面前。

在西班牙人把马群带到美洲之前,印第安人靠步行四处游动。在马匹出现前,一些印第安人用狗拖曳支搭帐篷的杆子来携带东西。沿河湖而居的印第安人则用独木舟作为交通工具。

学会使用金属之前,印第安人用石头、木头和骨头制造弓、箭和打仗用的棍棒,用野牛皮制造盾牌。在北美洲最具代表性的石器是以两面加工的桂叶形投掷器为特点的克洛维斯、福尔索姆等带凹槽的尖状器。

尽管处于一个原始的社会阶段,北美印第安人在生产方面有着了不起的贡献:他们培养和改良了多种野生植物;学会制造陶器和编织精美的织物。
印第安人的农业主要由妇女承担,男人则负责捕鱼、狩猎,准备过冬所需要的物品。玉米是印第安人的主要农作物,他们将玉米种在公有田地上,并且种在村庄周围,因此形成玉米田包围着村庄的景观。此外,他们还栽种南瓜、豆类、烟草、菊芋、向日葵、大麻、西瓜等。

北美印第安人的造型艺术、绘画和雕刻艺术都给人们留下了深刻的印象。他们编织的圆筐和各种花毯子,打制的各种美丽银制品:包括耳环、项圈、衣服上的装饰品,都令后来的欧洲人羡慕不已。

易洛魁人在很早的时候就掌握了制陶技术,无论在土罐还是陶盘上,他们都雕以螺旋花纹。帕布罗印第安人制作的陶器都涂有华丽的色彩,而且陶器的形状各式各样,堪称精美的艺术品。特别是在陶土制的烟斗上,除了雕上几何图案外,还有小的人头和兽头。

北美印第安人几乎没有文字。一定要说有的话,那就要算“象形文字”了。大草原部落有编“大事记”的习俗,记载的符号都是一些图形,形象表明各种值得注意的事件,如瘟疫、战争、饥荒等。为了记住一些重要的事情,人们还使用了各种各样的助记法:在木棍上刻记号、用结绳的数木或颜色、绳结的距离等表示不同的事物。

图腾一词源于美洲印第安语,意为我的亲戚,尤其指祖先。图腾崇拜广泛存在于北美印第安人的部落中,反映他们崇拜动物和追溯祖先的思想。
印第安人家族传说中最典型的内容,是解释其祖先如何在森林中偶遇某种动物并与其搭话的。祖先和动物一起历险,所以动物赐予祖先的家族在它的领地上狩猎的特权。为了彰显他和动物之间所达成的协定,当祖先回到村落时,就把这个动物奉为图腾。

对于北美印第安人来说,动物就是自己的兄弟姐妹。无论是庆祝新生命的降临还是为集会或仪式而准备的传统活动,处处可见动物图腾。在众多动物中,水牛,鹰,狼是最常见的。他们还把这些图腾雕刻到棚屋前的柱子上。对于印第安人来说,这些图腾柱不仅是用于装饰的艺术品,更是每个部族历史、地位和等级的见证和象征。

北美印第安人主要信奉原始宗教,其中萨满教是他们的主要宗教。人们崇拜自然,相信万物有灵,这些精灵又分为善良的和邪恶的。萨满是能够奴役精灵,沟通人和精灵联络的中间人。他们能往往需要经过特殊的训练,能够为人治病,能预言猎物的去向。早期的萨满是普通人,到后来,只有那些有权势的人通过各种仪式才能成为萨满。

在仲夏时分举行的太阳舞仪式中,印第安人围绕着燃烧着野牛粪的祭坛跳起热情奔放的舞蹈,并通过模仿不同动物的动作,表达他们捕获猎物、遭囚禁、逃亡、苦行等生活经历。其中最重要的舞蹈叫“凝视太阳sun gaze”,舞者尽可能长久地,目不转睛地注视太阳,祈求太阳更新世界和动物的生命,让生活持续繁荣。

每年八月初,还有一次名为“咆沃”的盛大聚会。咆沃来源于powwow,意为精神领袖。咆沃节的主要活动是唱歌、跳舞和其他庆祝形式。参加者都身着饰满羽毛和珠带的传统服饰。当印第安传统音乐响起时,大人和小孩情不自禁地开始跳舞。

其他还有与狩猎、农事、作战、娱乐等有关的舞蹈。野牛是印第安人最普遍的猎物,出猎以前,他们跳起一种野牛舞,祈求狩猎中交好运。战斗之前,他们跳的是战斗舞。每逢战士出征归来时,妇女们都会跳《发带头皮舞》以示欢迎。

 

 

 

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