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美国萨福克大学副教授解密美国大学录取

来源:http://edu.sina.com.cn/a/2014-12-05/1057254010.shtml作者:北美购房网时间:2015/11/18

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      许多居住在美国的中国家长和学生都摸不清美国大学录取的套路,下意识的把美国大学录取方式往高考上套。比如,美国大学没有什么录取分数线,中国的学生和家长则自己会创造出分数线来。据说,托福[微博]要100分,SAT要2000分,过了此线,再谈申请“前五十”。大概常春藤算一本,“前五十”就是二本了。这又是一个中国人为美国高等教育创造的规矩。
 
  大部分学生和家长将信将疑,生怕不小心失手,于是一遍一遍地刷题、一遍一遍地考试。特别是考SAT,动辄跑到香港,搞得全家精疲力尽,花钱不说,更耽误了在家专心准备学业的时间。其实,从我个人辅导的学生看,托福90多,SAT在2000以下的,都进了相当好的学校。
 
  当然,这种热锅上蚂蚁的感觉,并非没有道理。媒体整天炒作美国教育竞争之激烈,国内的中介业和培训业为了自抬身价、创造业务,也尽力夸张留美的分数门槛。《纽约时报》最近则刊出一文《大学录取背后的真相》,把升学竞争的神话捅了一个窟窿。
 
  2014年哈佛大学有3.5万申请者,录取率为5.9%,创了该校历史的新低。紧接着,斯坦福宣布,其录取率仅为5.07%。这算是大学录取率的新纪录了。耶鲁、普林斯顿等等,录取率也不断创新低,似乎进这些学校越来越难。这就让学子和家长们惶惶不可终日。许多美国家长感叹:虽然孩子比当年的自己出色,但已经很难进入自己的母校读书了。
 
  其实,比起常春藤的雷人录取率来,即使是精英大学,录取率也远非那么可怕。比如,在圣路易斯的华盛顿大学,排名第14,录取率为17%;大名鼎鼎的圣母大学,录取率21%;最著名的女校,也是希拉里和宋美龄的母校卫斯理学院,录取率28%;密歇根大学,录取率32%。当然,这些学校近年来录取率都有下降的趋势。但是,这种趋势未必就证明进好大学越来越难了。
 
  为什么?因为现在的高中生动辄同时申请十几所甚至二十几所大学。而上一代人,往往就申请三四所大学。这样,每个学生投放的申请信,翻了一倍或数倍。每个大学收到的申请,也自然倍增。录取的学生虽然略有增加,但申请信翻倍上升,最终录取率自然降低了。
 
  《美国新闻与世界报道》等媒体的大学排名,喜欢拿录取率炒作,最终影响到大学。特别是名校,虽然嘴上说这些媒体不懂教育、对媒体的排名不屑一顾,但底下无不靠着录取率抬高身价。最近两年,斯坦福连续在录取率上低于哈佛,老大的心态马上冒头:那些进不了斯坦福的,也只能去哈佛了。
 
  为了压低录取率,各校纷纷鼓励大家申请,提供种种方便。在过去,许多名校很能摆谱,守着许多特别的申请要求,比如几篇独特的作文等等。如今,大家在这方面纷纷缴枪投降,普通采用“共同申请信”的格式。这种“共同申请信”,就是申请所有大学用一个格式,一了百了,可以轻易复制许多,省了学生的许多精力。一所大学采用这种申请信,申请量自然大增,录取率就会降下来,排名会升上去。如果某大学总是自以为有一套独特的教育和选材方法,逼着大家为了申请自己的学校特别写几篇很难写的文章,那么大量申请者就知难而退、索性放弃。结果,这所大学收到的申请信就少,录取率就居高不下,排名会被比下去。特别是到网络时代,共同的格式,可以在网上操作、无限复制。老派的传统就更守不住了。
 
  这是美国高等教育恶性竞争的一个典型例证。本来,各大学争奇斗艳,各有一套独特的教育哲学、选材标准,录取方式也非常珍重自己上百年形成的传统。如今,为了竞争而标准化、统一化,特点消失,越来越像工厂的流水线。当然,超一流的大学有自己的资源优势。它们往往利用方便的申请格式引诱你申请,拿到申请信后,快刀斩乱麻地把大量平庸的申请丢进纸篓,然后集中精力对付锁定的少数精英,利用包括面试在内的种种手段,最终百里挑一。绝大部分申请者,其实都是被名校的牌子忽悠,把申请信和申请费乖乖地交上,帮助人家压低录取率。
 
  所以,我总对学生和家长说:常春藤想也别想,想了也白想。你别觉得多申请一个不费事,不试白不试。你的申请信,其实不过是给人家录取办公室填废纸篓而已。真正的精力,要花在自己有实际竞争力的学校。
 
  美国的精英大学,领头拿自己超低的录取率炒作,引发了申请者的恐慌,于是开始乱放枪,投寄越来越多的申请信,最终让精英大学录取办公室的废纸篓越装越满,录取率就越来越低,接着是新一轮变本加厉的恐慌……
 
  在这种恶性循环中,申请者得到的经验是:多投申请,被录取的机会就多。2014年5月,纽约长岛一位黑人青年,SAT 才考了2250分,被常春藤盟校全部录取,据说创了历史记录,一时间成为名人。其实,过去谁会申请这么多常春藤?很明显,肤色也帮了他大忙。要是亚裔,就是SAT考了2400的满分,也不可能有这等业绩。另外,即使他有着肤色优势,也不敢大意,一口气对常春藤进行“地毯式轰炸”,本想击中一个就行,谁知全部得手。
 
  据说,这位黑人青年最终选择了耶鲁,其他几所常春藤肯定悔得肠子都青了。这些大学不仅拼录取率,还要拼接受率。即你录取的学生,有百分之几最终接受录取通知书、来你的学校读书。显然,录取率越低越好,接受率则越高越好,说明你具有击败竞争对手、吸引最热门学生的实力。这个指标,也是大学排名的重要因素。所以,大学都很实际,不见兔子不撒鹰,尽可能录取那些会来就读的学生。一位常春藤出身的职业升学咨询人直率地告诉我:你住在波士顿,申请普林斯顿,如果不去校园访问,想也不用想。人家觉得你连这么短程的校园访问都不进行,并不认真,录取了也不会来。总之,这和谈恋爱一样,双方互相施放信号,准确解读对方的信号,态度很重要!
 
  恰恰因为这样的竞争,美国的大学升学战表面上是多项选择,实际也有了“第一志愿”之说,即所谓“提前录取”、“提前行动”等政策。“提前录取”,就是申请时和大学签约:大学提前做出录取决定;一旦录取了,你就必须接受,不得再考虑其他学校。这样,学校知道录取的学生肯定来,会提高其接受率,就宁愿降低点标准图保险。根据我辅导的经验,学生可以被第三十几名的学校“提前录取”,但同时报的第五十名左右的几个学校则一个也进不去。可见,“提前录取”就是“第一志愿”,在申请战略中举足轻重。所以,常春藤不能随便申请。
 
  “提前录取”的政策,哪怕哈佛、耶鲁也不能免俗。可见,不管这些大学多牛,还是有求于人,有自己心虚的时候,都怕自己抢不到学生。这就揭示了另一个不为人注意的秘密:除了几所超一流院校外,进好大学其实并不像听起来那么难。比如,哈佛的录取率是5.9%,难于上青天。但如果你同时申请十几甚至二十几所大学,自己实力也不错,那么把各校的录取率加起来,你的机会就远远超过50%了。所以,《纽约时报》 引述另一项研究,站在学生的角度,看看那些精英的学生,撒出大把申请信后,究竟有多大可能被一所精英大学录取。
 
  这个比例,真是吓人一跳:80%!这个研究,其实来自一家升学服务机构的具体数字。该机构锁定了高分申请者。所谓“高分”的标准,表现在SAT上,就是两项(批判性阅读和数学)总分1300,换算成中国人熟悉的SAT三项(批判性阅读、数学和写作)总分,就相当于1950分。这些学生申请113所精英大学,虽然这些精英大学的录取率平均为32%,这些精英学生申请这些学校时,录取率则高达51%。另外,这些精英学生平均每人申请2.6所精英院校,被录取的几率又因此大幅度上升,最终每个人被一所精英院校录取的机会就是80%。
 
 
  如果美国学生SAT考到1950就已经是高分的话,中国学生考过1900应该是奇高的成绩。按说,凭这个实力,读美国标准的“精英大学”不应该有问题。关键在于,这样的成绩是自然能力的表现,而非不停刷题、培训的结果。可惜,绝大多数中国学生的成绩,恰恰是刷题、培训催出来的虚浮高分。我就遇到这样的学生:SAT 考了1900多还不甘心,最后成功地冲破2000大关,但为了考试忽视了对大学学业的准备,普通的阅读居然不过关,结果,去了前50的学校,第一年就一串D和不及格,被劝退。
 
  所以,留美要有淡定的心态。留美是用英文去求知,那么你真该准备的,就是用英文学习新知识,在高中阶段多读些英文书。如果发现自己读起来如饥似渴,而且每天都有很大收获,那就说明你具备留美的条件。考试相对是小意思。你可以花几个月去应试,能考多少是多少,能上什么大学上什么大学,水到渠成,而且保证你出去后有所收获。

 

 

 

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